sábado, 2 de septiembre de 2017

Los dinosaurios mejor conservados.



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Los dinosaurios mejor conservados: Scolosaurus.

Canadá es tierra de dinosaurios y además el ambiente que se dio durante el Cretácico ha favorecido que en no pocos casos, su estado de conservación sea asombroso. Es cuerpo momificado del Scolosaurus cutleri, fue la antesala de lo que estaba por llegar en 2017 con Borealopelta. 
Arriba, detalle de la armadura. Abajo, esqueleto.

El esqueleto se descubrió en 1914, en Alberta Canadá. Durante décadas se atribuyó a la especie Euoplocephalus, pero a partir de 2013 se clasificó como Scolosaurus, aunque las diferencias son sutiles y podrían deberse a dimorfismos entre machos y hembras.

Gracias a este espécimen se revelaron muchos detalles anatómicos de la armadura que recubría a los anquilosaurios. Hasta entonces se habían descubierto algunas piezas de dicha armadura, lo que evidenciaba su presencia, pero sin saber con detalle como se componía y distribuía sobre el cuerpo.

El Scolosaurus medía aproximadamente 6 metros de longitud y pesaba 2,5 toneladas, un dinosaurio blindado voluminoso, de patas cortas y robustas perfectas para mantener su vientre


Scolosaurus era un dinosaurio robusto y con buenas defensas, medía 6 metros de longitud y pesaba alrededor de 2,5 toneladas. Las patas cortas y robustas mantenían su vientre, la parte más vulnerable, cerca del suelo. En el extremo de su cola se cree que poseía una maza robusta, aunque no se ha conservado en este ejemplar otros anquilosaurios la poseen, por lo que se le suele representar con ella.

Confiemos en que Canadá y sus excelentes sedimentos continúen proveyendo a los paleontólogos de especímenes tan extraordinarios y se obtengan así respuestas de ese misterioso pasado Cretácico. Pincha aquí para conocer más casos sorprendentes.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones:  www.vignette2.wikia.nocookie.net
Fotografías: www.yooniqimages.com
Fuentes:
- Penkalski, P.; Blows, W.T. (2013). "Scolosaurus cutleri (Ornithischia: Ankylosauria) from the Upper Cretaceous Dinosaur Park Formation of Alberta, Canada". Canadian Journal of Earth Sciences: 130110052638009
- Coombs W. (1971) The Ankylosauridae. Ph.D. thesis, Columbia University, New York, NY, 487 p.


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Los dinosaurios mejor conservados: Sinosauropteryx.

En este pequeño recorrido por los dinosaurios mejor conservados no podía faltar un dinosaurio Chino. La gran cantidad de dinosaurios con plumas perfectamente conservadas que ha aportado este país a la paleontología, ha cambiado el concepto que hasta ahora se tenía de los dinosaurios carnívoros. 


Sinosauropteryx es uno de esos pequeños dinosaurios emplumados que nace de los excelentes sedimentos chinos, pero no solo ha quedado impregnada en la roca la marca de su plumaje, otros interesantes detalles hacen imprescindible que hablemos de él.

Detalle del plumaje primitivo.
De nuevo un lago con una tasa baja de oxígeno tuvo que ser el aliado para una fosilización así, de otra manera, no se hubieran conservado los órganos internos. Si nos fijamos en el vientre del dinosaurio apreciamos un área oscura de tonos marrones que pasa por debajo de las piernas y se extiende hasta la zona que ocuparía la cloaca. Se trata de los órganos internos del dinosaurio, que por desgracia solo se pueden intuir.

Otro detalle muy interesante es el punto marrón oscuro que ocupa toda la cuenca ocular. Es la clara marca que dejó el ojo al fosilizarse el dinosaurio. Son pocos los casos en los que han quedado este tipo de detalles en un fósil.

Sinosauropteryx vivió durante el Cretácico hace 120 millones de años. Sabemos que se alimentaba de pequeños mamíferos y reptiles, ya que otros ejemplares muy bien fosilizados presentan en su vientre restos fosilizados de estos animales. Así que pese a su tamaño eran veloces cazadores.

Para finalizar daremos un último detalle. Este ejemplar de Sinosauropteryx apareció cuando un agricultor aficionado a los fósiles partía por la mitad láminas de sedimento. Al separar ambas partes vio el dinosaurio por duplicado, es decir, cada una de las partes separadas poseía una copia del animal. Los fósiles fueron vendidos a dos museos: Museo Geológico Nacional de Pekín y el Instituto de Geología y Paleontología de Nankín. Pincha aquí para conocer más casos sorprendentes.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones:  Julius T. Csotonyi, www.csotonyi.com
Fotografías: www.topbirdingtours.com, www.pigeonchess.com
Fuentes:
- Nature News: Fossil feathers reveal dinosaurs' true colours.
- Currie, P.J. and Chen, P. j. (2001). "Anatomy of sinosauropteryx prima from Liaoning, northeastern China." Canadian Journal of Earth Sciences, 38 (1): 705-727.
- Chen, P., Dong, Z. y Zhen, S. (1998). "An exceptionally well-preserved theropod dinosaur from the Yixian Formation of China". Nature.


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Los dinosaurios mejor conservados: Scipionyx.

Que mejor nombre para un dinosaurio italiano que Scipionyx. Su polivalente nombre hace referencia al Geólogo Scipione Breislak, que describió el lugar donde se encontró el fósil y a Escipión, que derrotó a Aníbal Barca en la Segunda Guerra Púnica. Unido al término onyx del griego, que significa Garra. 

En tonos marrones se pueden distinguir los diferentes órganos internos.

Su descubridor fue un aficionado a los fósiles que lo encontró en 1981 durante una de sus excursiones. Mantuvo el ejemplar en su colección hasta 1992, momento en el que dos paleontólogos visitaron su colección y quedaron asombrados ante el pequeño dinosaurio.
Italia no es una tierra propicia para la búsqueda de dinosaurios, son muy pocas las especies descritas y de hecho, Scipionyx, fue el primer dinosaurio descrito de Italia. 

Detalle de los órganos internos.
El ejemplar es un individuo inmaduro con un estado de conservación excepcional. Debió de vivir en un ambiente de lagos con una tasa de oxígeno muy baja que ayudó a la conservación de tejidos blandos y muy delicados. ¿Pero qué es lo que podemos ver en el fósil?

Posee impresiones fósiles de algunos órganos internos: Parte de la tráquea, hígado, intestinos, y músculos que fueron preservados en el limo del fondo del lago. El hígado está tan bien preservado que retiene la forma y el color original. Este tipo de datos sobre la anatomía interna de los dinosaurios solo pueden suponerse y gracias a fósiles como el de Scipionyx, se obtienen respuestas. Como curiosidad, el intestino era más corto de lo esperado, lo que indica que pudo poseer un proceso digestivo muy eficiente. Este detalle favorece que fuera carnívoro, un depredador de pequeños reptiles e insectos.

Como no podía ser de otra manera, en 1998 fue portada de Nature. Y es que Scipionyx es considerado uno de los mejores fósiles de vertebrados descubierto. Pincha aquí para conocer más casos sorprendentes.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: www.devianart.net
Fotografías: www.es.dreamstime.com, www.researchgate.net
Fuentes: 
- Poling, Jeff (1998). "Skippy the dinosaur". Journal of Dinosaur Paleontology.

- Dal Sasso, C. and Signore, M. (1998). "Excepcional soft tissue preservation in a theropod dinosaur from Italy." Nature.


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jueves, 31 de agosto de 2017

Los dinosaurios mejor conservados: Edmontosaurus.

Comenzamos este peculiar recorrido por los dinosaurios mejor conservados hablando de dos ejemplares de Edmontosaurus. El primer ejemplar del que vamos a hablar se descubrió en 1908 en Wyoming. El fósil era tan llamativo que se le llamó “momia de Trachodon”, y es uno de los Edmontosaurus mejor conservados.

Momia de "Trachodon"
Junto a los huesos articulados, se pueden ver los músculos y restos de la piel del dinosaurio. La piel se componía de nódulos gruesos y formaba “escamas” de gran tamaño. Tuvo que ser una piel fuerte que servía de defensa ante pequeños depredadores, pero que ofrecía poca resistencia ante los dinosaurios carnívoros de mayor tamaño.

Este ejemplar fosilizado ayudó a saber como era la piel y ciertas partes de la musculatura de los Edmontosaurus. Pero había aún misterios por resolver que se iban a revelar en un fósil descubierto en 2014.

En naranja la cresta, en amarillo la piel.
Fue descubierto en Canadá y en el fósil se ha conservado la parte final de cráneo y parte del cuello. ¿Cuál es la importancia principal de este descubrimiento? A parte de que se han encontrado restos de la piel fosilizada del cuello, y evidencia de detalles anatómicos muy interesantes sobre esa parte del cuerpo; también se ha conservado la marca de una cresta en la cabeza.

El cráneo del Edmontosaurus no presenta ningún tipo de protuberancia ósea que señale la presencia de una cresta, como sí ocurre en otras especies de dinosaurios de esta familia. Por lo tanto, estamos ante la primera cresta compuesta únicamente por tejido blando en este tipo de dinosaurios.

Tamaño y forma actualizada del Edmontosaurus.

Como suele ocurrir en paleontología, un descubrimiento responde a una pregunta y plantea muchas más. Ahora sabemos que algunos ejemplares de Edmontosaurus tenían crestas, pero ¿Todos los ejemplares las tenían? ¿Sólo la poseían los individuos adultos? ¿Sólo los machos de la especie? ¿O ambos sexos las tenían pero eran de mayor tamaño en uno de ellos como marca de dimorfismo?

Interrogantes todos ellos que quedan archivados a espera de nuevas pruebas que resuelvan el caso. Pincha aquí para conocer más casos sorprendentes.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: Julius Csotonyi.
Fotografías: www.carnivoraforum.com, www.sciencedirect.com
Fuentes:
- Lambe, L, (1917). "A new genus and species of crestless hadrosaur from the Edmonton Formation of Alberta.". The Ottawa Naturalist 31 (7): pp. 65-73.
- www.ABC.es
- www.blog.rtve.es
 

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jueves, 24 de agosto de 2017

Borealopelta, una fosilización única.

Las fotografías del dinosaurio acorazado mejor conservado del mundo han inundado las redes sociales y ahora al fin tiene nombre, Borealopelta markmitchelli.

Fósil de Borealopelta.
Se trata de un nodosaurio que vivió hace aproximadamente 125 millones de años, en el período Cretácico, en lo que hoy es Canadá. Su conservación excepcional se debe a que su cuerpo cayó en el mar, al hundirse su espalda en el sedimento y quedar "panza arriba", su coraza fue rápidamente cubierta por el sedimento.

Ciertos sectores de aficionados a la paleontología han planteado que hay dinosaurios mucho mejor conservados. Es cierto, hay dinosaurios de pequeño tamaño que al fosilizarse han preservado incluso parte de sus órganos internos o restos de los ojos. Pero son fósiles de animales pequeños, no del tamaño del Borealopelta, y además no se han conservado en tres dimensiones. Borealopelta conserva restos blandos fosilizados pero en tres dimensiones y con un estado de preservación único.

Si bien los dinosaurios acorazados cuentan con la ventaja de su dura armadura para preservarse mejor, Borealopelta va un poco más allá, además de su dura armadura se han conservado restos de sus vainas de queratina, que recubren el "hueso" de sus espinas, y también piel superpuesta. Además se conservaron melanosomas que indican un tono de piel rojizo con contrasombreado, por lo que se sabe que el tono de su piel era rojizo y podía mimetizarse en un entorno boscoso.

Izq. Ilustración de borealopelta. Dcha. Vista superior del fósil.

Hoy en día no hay ningún animal del tamaño del Borealopelta que utilice el "camuflaje" para protegerse de los depredadores. Hay que tener en cuenta que este dinosaurio pesaba más de 1.300 kilogramos, tenía largas espinas en los hombros y el cuello, lomo y cola protegidos con nódulos de hueso y queratina que formaban una armadura. Pese a tal equipamiento, la evolución le dotó de una tonalidad de piel propicia para el camuflaje en ambientes boscosos.

Sólo nos queda imaginar a los depredadores a los que se enfrentaba Borealopelta. No debió de ser fácil sobrevivir en el entorno Cretácico de Canadá en aquel tiempo, cuando ni siquiera un dinosaurio "tanque" estaba a salvo.
Pincha aquí para conocer más casos sorprendentes.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: Royal Tyrell Museum.
Fotografías: National Geographic. 
Fuentes:
- Revista National Geographic.
- www.elpais.es
- www.ABC.es


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miércoles, 16 de agosto de 2017

La persecución de Glen Rose.

La Formación Glen Rose en Texas, EE.UU., posee uno de los conjuntos de yacimientos con huellas de dinosaurio más importantes del mundo. Uno de los rastros más emblemáticos es el rastro de un dinosaurio saurópodo que es perseguido por otro carnívoro. Se describió y excavó en 1940, pero corría el riesgo de ser dañado irremediablemente por la cercanía con el río Paluxy así que el conjunto de rastros fue dividido y alojado en diferentes instituciones. Durante el proceso una porción se destruyó inevitablemente.
Interpretación del rastro.

Hoy en día podemos una parte del rastro en el Texas Memorial Museum, y otra parte en el American Museum of Nature History. Una pequeña porción permanece en el río Paluxy a la intemperie, expuesto a las inclemencias naturales. Además la placa de el Texas Memorial Museum estaba muy deteriorada por el paso del tiempo y en 1988 se tuvieron que tomar medidas para su conservación.

El temor por perder una pieza tan interesante e histórica, motivó la iniciación de un proyecto de conservación y análisis sin precedentes. Utilizando técnicas fotométricas a las fotografías antiguas realizadas durante la excavación, interpretando los dibujos también del momento de la excavación y uniendo a estos datos los rastros conservados en la actualidad, se procedió a realizar un mapeado digital en 3D para reinterpretar todo el conjunto de huellas.

izq. Fotografía del descubrimiento; dcha. División del rastro.

Gracias al uso de esta tecnología se pudieron unir las placas conservadas en ambos museos, y añadir al contexto las partes que se destruyeron al dividir el rastro. Volviendo a ver las huellas tal y como las descubrieron hace 70 años.

La persecución de Glen Rose seguirá siendo uno de los conjuntos de huellas más interesantes del mundo. Por desgracia fue dañado de forma irreparable y nadie va a poder ver o tocar algunas de las partes del yacimiento. Nos queda el consuelo de haberle devuelto su valor científico ya que a partir de esas imágenes en 3D los científicos van a poder extraer mucha información. Aunque una pregunta quedará seguramente sin respuesta. ¿Atraparon esos dinosaurios carnívoros a su presa? 


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: www.devianart.com
Fotografías: www.pinterest.com, www.beg.utexas.edu
Fuentes: www.elpais.es


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martes, 8 de agosto de 2017

Helicoprion. Un enigma bizarro.

Hace más de 100 años apareció un fósil enigmático con forma de espiral. El fósil se componía de dos partes principales, una ininterrumpida que formaba la espiral, y otra compuesta de partes individuales con forma triangular que se distribuían a lo largo de dicha espiral.

Nadie tenía claro de que se trataba, si era algún tipo de molusco, o eran los dientes de un extraño animal. Estudios detallados de las piezas triangulares determinaron que se trataba de dientes de una especie de tiburón, y durante más de un siglo los paleontólogos han tratado de desvelar el misterio y encontrar una solución que explique cómo estaban dispuestos dichos dientes y que función desempeñaban.

La Universidad de Idaho tiene la mayor colección de dientes de Helicoprion, nombre con el que se bautizó a este tiburón que vivió hace 280 millones de años, y gracias al análisis que reconocidos especialistas han realizado, se ha avanzado un poco más para conocer mejor a esta criatura.

Durante todos estos años de incertidumbre se habían propuesto las más diversas y atrevidas posibilidades: desde que se trataba de prolongaciones de las aletas, hasta que eran extravagantes adornos de la nariz. Por no mencionar las innumerables formas que se plantearon para su boca.
 
Arriba, diversas interpretaciones. Abajo, evolución artística.
Los tiburones son criaturas difíciles de reconstruir. Su esqueleto está compuesto de cartílago y su fosilización es excepcional, sin embargo, dichas excepciones suceden y es lo que ocurrió con Helicoprion en 2015. Un fósil mostraba restos sutiles del cartílago y mediante estudios en 3D del fósil se realizó una reconstrucción de su mandíbula.
 
Izq. Reconstrucción en 3D. Dcha. Fósil original de Helicoprion.

Los resultados son interesantes. Para empezar los dientes tienen todos una única raíz que los une y la forma de espiral va relevando los dientes viejos por otros nuevos. El tener una única raíz otorgaba a su mandíbula una gran potencia al morder. Además en la mandíbula superior no había dientes, pero sí un maxilar cartilaginoso robusto sobre el que ejercer presión.

Si tenemos que comparar la forma de la mandíbula de Helicoprión con un animal actual, podríamos compararlo con el cachalote, que tiene dientes en su mandíbula inferior, que es más estrecha que la superior. Aun así Helicoprion es un animal único, un tiburón muy especial que hemos comenzado a conocer.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: Ray Troll.
Fotografías:  www.trollart.com, www.scontent.cdninstagram.com
Fuentes: 
- www.trollart.com
- www.abc.es
- www.tiburonpedia.com



lunes, 24 de julio de 2017

Excavación de un gran saurópodo en Torrelara.

Vista general del yacimiento.
Son las 11.30 de la mañana, el sol no da tregua en un cielo despejado de nubes y los paleontólogos se resguardan bajo una lona que cubre el yacimiento. Allí nos espera Fidel Torcida, paleontólogo, director del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes y responsable de la excavación de Torrelara. 

Nos reunimos con Fidel porque un dinosaurio lleva esperando 27 años para ser excavado, hoy por fin ese día ha llegado aunque la historia de este dinosaurio se extiende en el tiempo a lo largo de millones de años hasta el período Cretácico.

Autor del blog junto a Fidel Torcida (izq).
La primera pregunta es obvia, ¿Por qué han tenido que pasar 27 años para que los restos de este dinosaurio puedan recuperarse? El terreno, una propiedad privada, falta de financiación y otros yacimientos en los que trabajar han dilatado en el tiempo la intervención en Torrelara.
Ahora, un cambio de propietarios y un nuevo proyecto agrícola daban la oportunidad única de desenterrar al dinosaurio, "era ahora o nunca" nos dice Fidel Torcida, ya que la intención es explotar la finca en su totalidad, invadiendo la zona en la que hasta ahora reposaban los restos del dinosaurio y eso dificultaría los trabajos en un futuro.

Al conocer la historia de este Saurópodo de Torrelara, y al estar en una finca de explotación agrícola, pensamos que podría haberse descubierto durante los trabajos de labranza, pero Fidel nos corrige, "los primeros restos, un fémur, se descubrieron aquí" nos indica señalando una zona concreta del yacimiento, el lecho de un arroyo, "al circular el agua dejó expuesto el hueso y llamó la atención del propietario" que advirtió del descubrimiento.

La curiosidad por saber el tamaño del animal es evidente y así se lo hacemos saber al experto. "Por desgracia no han aparecido la escápula u otros huesos que pueden ayudarnos a determinar el tamaño del animal, pero podemos hacernos una idea de que era un animal realmente grande" Fidel acompaña sus palabras mostrándonos una vértebra caudal embalada y lista para ser trasladada al laboratorio. Su tamaño es enorme y aunque más pequeña, recuerda a la del recién presentado Europatitan eastwoodi.

Excavación del saurópodo de Torrelara.

Durante toda la entrevista un fantasma nos ha rondado, lo hemos sentido presente y se ha dejado ver. La política es un fantasma terrible por su influencia, y la falta de financiación para desarrollar proyectos como el de Torrelara, es la manera en que se manifiesta de la forma más terrorífica. Es lamentable que el motor de la paleontología de Salas de los Infantes sea la autofinanciación, un muy buen trabajo de la Fundación de los Dinosaurios de Castilla y León. Aunque en esta excavación la diputación de Burgos financia el 70% de la excavación, es evidente la falta de compromiso de las instituciones ante el patrimonio paleontológico que Burgos y sus dinosaurios nos ofrece.

Solo nos queda dar las gracias a Fidel Torcida, al Museo de los Dinosaurios de Salas de los Infantes y esperamos que muy pronto el compromiso de un nuevo museo sea por fin una realidad.
Recuerda que puedes colaborar con la Fundación de Dinosaurios de Castilla y León.

Autor: Germán Zanza López.
Fotografías: Elena Rueda Saiz.


http://www.fundaciondinosaurioscyl.com/es/c/sobre-el-museo

sábado, 8 de julio de 2017

Un cocodrilo terrestre con una sonrisa letal.

Hace 112 millones de años, un grupo de "cocodrilos" se adaptaron a la vida terrestre, sus extremidades se alargaron y se situaron más verticales respecto al tronco. Esto les permitió ser más ágiles y veloces en tierra firme, y cazar de forma más eficiente a sus presas, aunque no todos eran carnívoros.

Los descubridores, junto a mandíbulas de Razanandrongobe.

Si algo tiene de curioso este suborden de reptiles denominados notosuchia, es que presenta formas herbívoras, omnívoras y carnívoras. Cubriendo varios nichos ecológicos y adaptándose de forma asombrosa a sus entornos.

Pero la ciencia ahora tiene que corregir algunos aspectos de los notosuchia al realizar un nuevo descubrimiento. Hay que desplazar hasta el Jurásico la aparición de estos "cocodrilos terrestres", ya que el Razanandrongobe vivió en el Jurásico hace 160 millones de años. Además supera en tamaño al Barinasuchus de 6 metros de longitud, el notosuchido más grande conocido, y es que Razanandrongobe era un peso pesado de 8 metros de longitud.

Recreación de Razanandrongobe.
Por si fuera poco, su mandíbula estaba llena de enormes dientes. Los científicos que lo han descrito comparan su dentadura con la del Tyrannosaurus rex, y es cierto que hay semejanzas entre ambos animales. Son a fin de cuentas dientes muy robustos y poderosos, poseedores de una mordida mortal y potente. Era sin lugar a dudas el megadepredador de su ecosistema. 

Ojalá Madagascar, lugar donde se ha descubierto el fósil, aporte nuevos restos que completen el puzzle de este magnífico animal. Aunque sabemos lo suficiente para temer a esta "boca con dientes". Escapar a su paso veloz sería difícil, pero aún sería más complicado sobrevivir a su mordisco letal.  Y es que uno al ver el fósil solo puede alegrarse de vivir 160 millones de años después de su existencia y maravillarse ante tan fascinante depredador.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: Fabbio Manucci.
Fotografías: www.cdn.sci-news.com
Fuentes:
- Sakalavae, a gigantic mesoeucrocodylian from the Middle Jurassic of Madagascar is the oldest known notosuchian. Autores: Cristiano Dal Sasso, Giovanni Pasini, Guillaume Fleury, Simone Maganuco. 
- www.elpais.com


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domingo, 2 de julio de 2017

Un muro "de dinosaurios".

El sueño de cualquier paleontólogo es encontrar un yacimiento que marque su vida y su carrera profesional. Que en él aparezca una nueva y peculiar especie de dinosaurio o un ejemplar con una conservación que deje boquiabiertos a curiosos y expertos.

En China, en el municipio de Chongquing, el sueño es una realidad; una realidad que por sus dimensiones puede cumplir el sueño, no de uno, sino de decenas de paleontólogos. El descubrimiento se realizó por casualidad en 2015, fueron los vecinos de Pu'an quienes encontraron los primeros huesos fosilizados y alertaron a los científicos.

El resultado obtenido durante dos años de excavaciones es un océano tempestuoso de números que marea a cualquiera: Una pared de 8 metros de altura y más de 150 metros de longitud, más de 5.000 fósiles del período Jurásico con entre 180 y 160 millones de años. Los dinosaurios identificados in situ corresponden a 4 grupos: Sauropodomorfos, terópodos, ornitópodos y tireóforos. Aunque hay que esperar para concretar las especies.

A) Tireóforo. B) Terópodo. C) Ornitópodo. D) Sauropodomorfo.

Los huesos tienen varias tonalidades, desde el gris oscuro hasta tonos rojizos, y aparecen de forma abundante muy juntos unos de otros. Lo que evidencia que los cadáveres fueron acumulados en una misma zona, probablemente llevados por algún tipo de corriente ya que en aquel momento ese lugar era un lago. Las causas de la muerte las desconocemos y solo nos queda conjeturar a espera de que la investigación avance. Puede que lluvias torrenciales y crecidas esporádicas de los cauces de ríos cercanos, tuvieran algo que ver con la muerte y acumulación de los cadáveres. Quizá dichos ríos conectaban con el lago y de ahí su potencial fosilífero.
 
Vista general del yacimiento.

Gracias a yacimientos como el de Chongquing podemos entender mejor a los animales que vivieron durante el Jurásico, y el paleontólogo vive el sueño imposible junto al hueso rojo.


Autor: Germán Zanza López.
Fotografías: www.nationalgeographic.com, www.taringa.net.
Fuentes:
- www.nationalgeographic.com
- www.europapress.es
- www.thebestchinanews.com
- www.top-news.top


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domingo, 25 de junio de 2017

El eslabón perdido no existe.

Hablar de evolución es complicado por una cuestión principal, nadie sabe como "funciona" la evolución. No sabemos como se producen los cambios, que los determinan y en que momento se dan. Pero… algo está claro, aunque no sepamos cuándo ni cómo, la evolución ocurre. 

La geología y la historia de la tierra avalan la teoría por una razón, hay un orden que encaja en la teoría de la evolución propuesta por Darwin. Pero en este post quiero centrarme en un apartado muy concreto de la evolución, la evolución humana.

La arqueología moderna surgió en el siglo XIX y pese a ser una ciencia "nueva" ha cambiado mucho según han avanzado los siglos. A medida que los restos fósiles homínidos de diferentes épocas fueron apareciendo se dibujó un mapa que reflejaba dicha evolución.

Fue entonces cuando surgió la visión evolutiva del hombre mediante eslabones consecutivos, en una cadena de individuos que iban cambiando hasta llegar a lo que hoy en día somos nosotros, el homo sapiens sapiens.

Anticuada representación de la evolución humana mediante eslabones.

Sin embargo el ADN ha confirmado lo que muchos sospechábamos, la evolución es mucho más compleja y el concepto de cadena y eslabones hay que desecharlo. No hay "eslabones perdidos" que buscar, porque la evolución no se dio del modo en el que se planteaba durante el siglo XIX.

Sabemos por ejemplo que el homo sapiens sapiens actual europeo tiene ADN de homo sapiens primitivo, homo sapiens neandertalensis, homo sapiens denisovensis (disculpar el atrevimiento al incluirlo como especie sapiens) y  una cuarta especie aún sin identificar por el ADN. Por desgracia el ADN antiguo es muy frágil y no siempre se encuentra en los huesos. Solo se ha conseguido secuenciar el del Neandertal, el hombre de Denisova y el nuestro obviamente.

Representación actual del H. neandertalensis.

Como vemos el Homo sapiens europeo actual tiene una evolución fruto del cruce con varias especies durante su tránsito evolutivo, siendo una evolución más similar a un árbol con diferentes ramas que se prolongan sucesivamente, en vez de una línea continua en forma de cadena.

Hay quien plantea, ¿Por qué somos los únicos homínidos vivos hoy en día? Si la evolución es cierta, ¿No tendría que haber muestras vivas de nuestros compañeros evolutivos?

Lo cierto es que el ser humano siempre ha estado "acompañado" por otros homínidos a lo largo de la historia. Hace 28.000 años el hombre de neandertal se extinguió y desde ese momento el hombre moderno quedó "solo" en el planeta. Este período es el primero de la historia con una sola especie de homínido sobre la tierra.

Por desgracia fuimos "absorbiendo" culturalmente al neandertal, y éste fue relegado al sur de la península ibérica, hubo cruces con ellos en los que nuestro ADN se preservó mejor y al final, el hombre de neandertal se extinguió.

El resto de los homínidos corrieron la misma suerte en procesos probablemente similares, fueron cambiando y evolucionando, mezclándose con otras subespecies, llegando en algunos casos a ramas abocadas a la extinción.
 
No todo hay que explicarlo con extraterrestres.

Reconozco que es complicado racionalizar este concepto actual de evolución y hacerlo encajar en una mente no acostumbrada a viajar en la prehistoria, pero no hay que caer en la simpleza de que fuimos creados por Dios o en la nueva religión de los Extraterrestres Anunakis. 

Autor: Germán Zanza López.